Sua infância foi destruída em um instante, mas a arte lhe mostrou o caminho de volta

Em suas obras enganosamente lúdicas, Brent Harris fala sobre o trauma familiar que o levou a tirar a própria vida.

27 de novembro de 2023

Brent Harris, Choro pelos seios de minha mãe, 1996.

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Na pintura surreal de Brent Harris, I Weep for My Mother’s Breasts (1996), dois jovens idênticos derramam lágrimas pendulares que terminam em mamilos. O realismo mágico vem à mente: uma pintura de Diego Rivera ou um autorretrato de Frida Kahlo. Contudo, o título da obra de Harris é ao mesmo tempo entorpecidamente direto e surpreendentemente vulnerável na sua declaração autobiográfica; é um retrato do artista ainda menino, confrontando-se a si mesmo e ao seu passado num espelho imaginário.

O artista nascido na Nova Zelândia me contou sobre um incidente que aconteceu quando ele tinha oito anos: “Estávamos voltando para casa depois de um belo dia na praia em um velho Austin A70 com um banco para sentar. mãe. E meu pai me agarrou e me puxou ele mesmo, muito agressivo e gritando para a mãe: “Ele não é velho demais para isso!

«A partir daquele momento, tive muito pouco carinho físico da minha mãe. Ela se afastou. Seu corpo ficou distante de mim. Foi o mesmo com minhas irmãs. Ela não demonstrou muito carinho físico por elas. Mas meu pai era completamente dominante. Minha mãe tinha que seguir as regras.»

Brent Harris em seu estúdio em Collingwater.

Então, década de 1950. Mas por trás do cenário dos afetos reprimidos existe algo muito mais perturbador. De acordo com Harris, ao mesmo tempo que seu pai estabelecia regras apropriadas de carinho, ele abusava de seus filhos.

Esta pintura figurativa é uma das imagens mais reveladoras de Harris. Como demonstrou uma grande retrospectiva e monografia dedicada às suas quatro décadas de carreira, grande parte do seu trabalho é ambíguo, amorfo e metafórico. Embora o seu estilo tenha sofrido mudanças dramáticas ao longo dos anos, dois temas centrais o ocupam, escreve a curadora Maria Zagala na monografia que o acompanha: “a sua atitude perante a morte e a herança psíquica que herdou da sua família”.

“[A arte] é provavelmente catártica”, admite o artista de 67 anos.»Mas não faço isso porque quero resolver um problema. É mais divertido. Até mesmo levar as coisas ao extremo é divertido.»

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Se o desenvolvimento da figuratividade precisava de tempo, havia boas razões para o jogo com absurdo. Depois de 1981, ele escapou do tormento da Nova Zelândia e se estabeleceu em Melbourne para estudar, sua formação criativa coincidiu com a epidemia de Aids. A morte estava constantemente presente.»Eles condenaram de manhã, morreram durante o dia», lembra Harris.

Brent Harris, Estações, 1989.

Sua resposta foi as «estações» (1989), 14 momentos abstratos da crucificação de Cristo. No entanto, de acordo com Harris, seus amigos eram mártires modernos nessa jornada. A sexta estação é especialmente indicativa. Tradicionalmente, descreve um véu com o qual Veronica limpa o rosto de Cristo — o talismã dos crentes. Na versão de Harris, a tira vermelha abstrata corta o centro da tela.»É um rio de sangue, porque o sangue é ruim», explica Harris.

Brent Harris,

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A série foi bem aceita pelos críticos, mas Harris lembr a-a de «muito sério». Querendo se afastar de indivíduos graves, ele se voltou para o automatismo, permitindo que seu inconsciente se manifestasse em linhas nã o-denominadas. Resultado: Elefante. Ou, pelo menos, o port a-malas e dois olhos pareciam um ou, não menos fácil, os órgãos genitais. Harris chamou este trabalho assustador (1994).

«Foi terrível que eu fiz essa figuratividade no trabalho, mas isso me deu a oportunidade de libertar», diz ele.

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Nas obras de Harris, a verdade nunca está longe da superfície. No entanto, com toda a sua escuridão emocional, Harris evita a Vítima. Seu humor é indomável, embora sombrio e desconfiado. Ele seduz o público com imagens metafóricas feitas em texturas de superfície suculentas, tanto na impressão quanto nas cores.

A galeria dos monstros de Harris varia de fantasmas negros ameaçadores a todas as sátiras que consomem. Armado com uma biografia, você não precisa ser freudiano para identificar o pai de Harris neles. No filme The Untime (1998), um olho sombrio ameaça («[eles] evitam seu olhar, simplesmente fiquem longe de seus olhos»). Na foto da série GrotesQuerie (2002), o Satir tem um corte na garganta e dois filhos (irmãs de Harris) estão sangrando. Entre eles, uma figura sombria (sua mãe) pega uma sátira.»Não estou na foto, exceto através da minha ação — cortando minha garganta», diz Harris.

Brent Harris, The Listener, 2018 (esquerda) e Horrible Moment E, 1994.

Após a morte de seu pai em 2016, Harris voltou para a Nova Zelândia. O ar fresco entrou novamente em suas pinturas. As montanhas ao redor de sua cidade natal, Palmerston North, começaram a aparecer com mais frequência em seu trabalho. Em A Visita (2019), os pés de Cristo, inspirados na pintura do Vaticano de Rafael, flutuam ao fundo. De acordo com Harris, o significado deles é ambíguo: «Você não tem certeza se ele está prestes a ir ou vir.»

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Não que Harris seja religioso.“Gosto de histórias bíblicas, mas não estou envolvido com a igreja”, diz ele.

Três décadas depois da AIDS e no meio da produção de “COVID”, Harris voltou a “Stations” (2021). No entanto, esta série é menos sobre o medo do COVID e mais sobre simples pensamentos sobre a vida. Todos nós passamos por estações a caminho da nossa própria morte. Tropeçamos, passamos por dificuldades, humilhações, traições e ajudamos ao longo de nossas vidas.

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“A história disso é muito mais interessante do que apenas Jesus”, diz ele.“Sou uma pessoa madura que vê o final de forma diferente.”Na verdade, em pelo menos um quadro há uma sensação de otimismo. O Véu de Verônica não é mais um rio de sangue, mas uma tela em branco.“Estou animado com o que pode acontecer”, diz ele.

Após nossa entrevista, Harris enviou uma anotação em seu diário que fez durante a insônia: «A vida da arte é como uma alegoria, insuportavelmente pessoal, mas ao mesmo tempo distante de si mesmo. Para um artista que olha para 30 anos de sua vida, é um privilégio estranho — ver que o tempo fez o seu trabalho.»Para Harris, o tempo – e a arte – curam todas as feridas.

Brent Harris: rendição e rendição. Catch está no Tarra Warra Art Museum de 2 de dezembro a 11 de março de 2024.

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